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Historia de París: datos curiosos sobre el Panteón de París

Si vistas el distrito V de París (5ème arrondissement), lo más seguro es que llame tu atención un majestuoso edificio con columnas clásicas y una imponente cúpula que se eleva hacia el cielo sobre una colina, si es así, sabrás que has llegado al Panteón.

Pero la importancia del Panteón no termina en su belleza arquitectónica, en su interior se encuentra un gran legado que recorre la historia y la cultura francesas a lo largo de los siglos.

¿Quieres saber más? A continuación, te contamos los datos más interesantes sobre el Panteón francés.

1. Las principales figuras de la literatura francesa están enterradas en el Panteón

Una visita al Panteón nos da una idea de lo mucho que valora Francia su arte y su cultura. El emblemático edificio se ha convertido en la morada definitiva de las grandes figuras de la literatura y la filosofía francesas. En tu recorrido por el Panteón encontrarás las tumbas de personajes tan emblemáticos como Victor Hugo, Alexandre Dumas, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire y Émile Zola.

2. Desde el Panteón podrás disfrutar de una de las mejores vistas de París

¿Te encanta la idea de conocer a las figuras más ilustres de la cultura francesa, pero lo que de verdad te fascina son las vistas aéreas de París? Pues estás de suerte, porque en el Panteón podrás disfrutar de unas vistas increíbles de la ciudad. Solo tienes que pagar un suplemento de 3,50 euros para subir al mirador y contemplar la belleza de París desde lo alto.

No te olvides de la cámara... ni del calzado cómodo, porque la subida es empinada.

3. El Panteón de París se inspiró en el de Roma

El Panteón es un monumento asombroso, pero su fachada neoclásica contrasta bastante con la arquitectura típica francesa. De hecho, el edificio encajaría mejor en la antigua Roma que en el centro de París.

Lo cual no es de extrañar, ya que, en la época de la construcción del Panteón, el estilo Neoclásico era lo que más se llevaba en París (y en Europa en general, en realidad). Por supuesto, los panteones de Roma y París no son idénticos, de hecho, la mayor diferencia entre ambos es que al francés se le añadió una gigantesca cúpula que se eleva muy por encima de la fachada neoclásica.

4. En un principio, el Panteón fue una iglesia

El edificio fue un encargo del monarca Luis XV para reemplazar una iglesia en ruinas. Por lo que el Panteón se diseñó originalmente como una iglesia en honor a Santa Genoveva (Sainte-Geneviève), patrona de París.

Tal vez estés pensando: pobre santa, nadie se acuerda de ella. Pero no te preocupes, porque el Panteón está situado en lo alto de una colina parisina. ¿Adivinas cómo se llama? Montagne Sainte-Geneviève.

5. Tras la Revolución Francesa, el Panteón cambió de función

Como acabamos de ver, el Panteón fue un proyecto del rey Luis XV y, por tanto, un símbolo de la monarquía. Tras la Revolución Francesa, el nuevo gobierno lo transformó en un lugar para rendir homenaje a quienes murieron defendiendo a Francia, y a las principales personalidades de la política y la cultura francesas.

6. El Panteón combina la arquitectura neoclásica y la gótica

El Panteón fue un ambicioso proyecto del arquitecto francés Jacques-German Soufflot. La peculiaridad del Panteón consiste en que su exterior neoclásico se inspira en la antigua arquitectura romana, mientras que su imponente interior es inconfundiblemente gótico francés.

Sin embargo, el resultado final no es totalmente fiel a la visión de Soufflot, aunque se basa en gran medida en sus diseños originales. Desgraciadamente, debido a la envergadura del proyecto, el arquitecto falleció antes de su finalización.

7. Bajo las figuras esculpidas, en el friso del Panteón, hay una inscripción

La inscripción en francés reza "AUX GRANDS HOMMES LA PATRIE RECONNAISANTE", que se traduce como "A los grandes hombres, la patria agradecida".

Una inscripción que, como veremos en el apartado siguiente, fue literal hasta bien entrado el siglo XX.

8. Hasta 1995 no se inhumó con honores a ninguna mujer en el Panteón

Como ya hemos visto, la inhumación en el Panteón es una forma de celebrar la vida de destacadas personalidades francesas, lo que resulta sorprendente es que hubiera que esperar hasta 1995 para que el Panteón enterrara con honores a la primera mujer: la científica Marie Curie (¡sesenta años después de su muerte!). Marie Curie fue la primera en muchas cosas: la primera profesora de la Sorbona, la primera persona de la historia en recibir dos premios Nobel y, finalmente, la primera mujer en ser enterrada con honores en el Panteón.

Sin duda, a Marie Curie le sobraban méritos para ocupar un lugar relevante entre las principales personalidades de la historia francesa, pero nos cuesta creer que antes de ella, ninguna otra mujer mereciera un lugar en el Panteón. Hoy en día hay un total de cinco mujeres enterradas por méritos propios en el Panteón (son seis en realidad, pero una de ellas solo se enterró allí por expreso deseo de su marido de descansar junto a ella). ¿Tan solo cinco grandes mujeres ha dado Francia a lo largo de su historia?

9. Léon Foucault demostró la rotación de la Tierra en el Panteón

En 1851, Léon Foucault ideó y realizó un experimento para demostrar que nuestro planeta gira sobre su eje. Para ello construyó un gigantesco péndulo de hierro en el Panteón. Tras el éxito del experimento, el péndulo original fue trasladado al Conservatorio Nacional de Artes y Oficios, pero una réplica sigue expuesta en el Panteón. ¡Te recomendamos mucho que te acerques a verlo, resulta hipnótico!

10. El Panteón no es solo una gran institución histórica, además está repleto de obras de arte

Además de los impresionantes frescos y mosaicos que adornan el propio edificio, el Panteón cuenta con multitud de cuadros de temática variada: imágenes de Sainte-Geneviève, momentos clave de la historia de Francia y escenas de la Revolución Francesa. En resumen, el Panteón posee una asombrosa colección de arte que haría palidecer de envidia a algún que otro museo.

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