History, art and culture
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Une affaire royale : Les 10 faits les plus marquants de Versailles

Le château de Versailles, l'un des plus célèbres et des plus opulents du monde, est un véritable régal pour les yeux. Le château a été construit au XVIIe siècle et est devenu le siège du pouvoir monarchique français lorsque Louis XIV, le Roi-Soleil, a déplacé la cour de Paris à Versailles. Il fut la résidence de personnages aussi populaires que Marie-Antoinette et le théâtre d'événements historiques aussi importants que la signature du traité de Versailles. Il n'est donc pas surprenant que ce monument soit l'un des plus populaires de France.

Si vous prévoyez de visiter le château de Versailles pendant vos vacances à Paris (c'est tout près et ça vaut le coup !), vous voudrez certainement en savoir un peu plus sur cette magnifique œuvre architecturale déclarée patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO. Voici 10 faits intéressants sur le château de Versailles.

1. La salle la plus célèbre du château est une œuvre architecturale complexe.

La galerie des Glaces, également connue sous le nom de galerie des miroirs, est célèbre pour son design impressionnant et scintillant. Elle est entièrement éclairée par 3 000 bougies, qui créent un effet incroyable lorsqu'elles se reflètent dans les 357 miroirs qui décorent la salle. Mais cette salle somptueuse n'a pas seulement une importance artistique, elle a aussi une importance historique : c'est ici qu'a eu lieu la signature du traité de Versailles, qui a mis fin à la Première Guerre mondiale.

2. Avant d'être un château, Versailles était un pavillon de chasse.

Le parc du château de Versailles, qui s'étend sur plus de 12 000 hectares, était situé dans une zone très propice à la chasse, c'est pourquoi les rois ont commencé à le fréquenter comme lieu de loisirs. Au XVIIe siècle, le roi Louis XIV apprécie tellement le site qu'il décide de transformer un ancien pavillon de chasse en un somptueux palais royal, l'actuel Versailles. Plus de 3 000 ouvriers ont été nécessaires pour la construction.

3. Si le château de Versailles était construit aujourd'hui, il coûterait environ deux milliards de dollars.

L'ampleur du château est exorbitante, avec plus de 700 pièces, 60 escaliers, 1200 cheminées et 5000 meubles. Sans parler des œuvres d'art qui ornent le palais : rien que dans les jardins, on compte 400 sculptures et 1400 fontaines... Calculez !

4. Des miroitiers vénitiens sont engagés, malgré les menaces de mort.

Venise avait le monopole total de la fabrication des miroirs au cours du XVIIe siècle ; cependant, la France a réussi à persuader quelques artisans de se rendre à Versailles pour entreprendre la fabrication des miroirs destinés au palais royal. Venise, qui craignant que les artisans vénitiens ne partagent leur savoir faire avec les Français et ne mettent en péril la position prééminente du pays, a ordonné l'assassinat de tous les maîtres vénitiens qui avaient accepté la proposition de la couronne française.

5. Toutes les œuvres d'art et tous les matériaux du château de Versailles sont français.

La construction du château de Versailles étant considérée comme un projet national, il était stipulé que tout ce qui s'y trouvait devait être de fabrication française. Il en va de même pour les œuvres d'art, les tapisseries et les miroirs qui ornent ses murs.

6. Louis XIV, le Roi-Soleil, aime le faste et le spectacle.

Le trac est un terme qui ne figure pas dans le dictionnaire du roi Louis XIV, qui transforme les tâches les plus banales de sa vie en une cérémonie à laquelle assistent ses nobles et ses courtisans. Ces mises en scène incluaient même les actes les plus intimes du monarque. Par exemple, chaque soir, le Roi-Soleil désignait l'un de ses courtisans pour lui accorder l'« honneur » de tenir le candélabre dans le cabinet du roi pendant qu'il se déshabillait.

7. Marie-Antoinette disposait d'une villa privée dans l'enceinte du palais.

Dans le vaste parc des jardins du palais, la dernière reine de France a fait construire le Petit Trianon, un petit palais, pour son usage personnel et, à proximité immédiate, a recréé un petit village français, avec des logements de domestiques, une ferme avec des animaux et bien d'autres choses encore. C’est également là que se trouve le Temple de l'Amour, un temple en pierre avec douze colonnes corinthiennes et une statue de Cupidon à l'intérieur.

8. Lorsque Louis XIV commit l'adultère, on lui refusa la communion dans la chapelle du palais.

Louis XIV avait la réputation d'être adultère et, pour le punir de ses aventures extraconjugales, l'Église lui refusait parfois, ainsi qu'à ses amantes, la communion pendant la messe.

9. Le palais est si grand que les repas de Louis XIV étaient souvent servis froids.

La distance entre la cuisine et les salles à manger était si grande qu'il était impossible de servir un bon repas chaud au château de Versailles. Même avec des centaines de serviteurs employés dans la seule cuisine du château, Louis XIV n'avait souvent pas d'autre choix que de manger des plats froids.

10. Pendant la Révolution française, de nombreuses œuvres d'art ont été retirées du château.

En tant que symbole de la monarchie, le château de Versailles a fait l'objet d'un examen minutieux et de protestations de la part des citoyens pendant la Révolution française. Saviez-vous que le palais du Louvre était l'ancien siège du pouvoir royal jusqu'à ce que le Roi-Soleil le déplace à Versailles (oui, oui, le Louvre était aussi un palais royal avant d'être un musée) ?

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