Charlotte Tricoire

Meilleur moment pour visiter le musée d'Orsay

Le majestueux musée d'Orsay, moins âgé et moins connu que son voisin de l'autre côté de la Seine, n'en est pas moins une pépite à absolument visiter lors de votre séjour à Paris. Allez-y pour l'architecture Beaux-Arts et restez-y pour la plus grande collection de chefs-d'œuvre impressionnistes et post-impressionnistes de la planète et pour la vaste panoplie de sculptures, de photographies et d'arts décoratifs français. Mais quel est le meilleur moment pour visiter le musée d'Orsay ? Lisez notre guide d'expert…

Musée d'Orsay : une brève histoire

Exposition universelle orsay, musée d'orsay, travaux, bâtiment, collections

Le musée d'Orsay a d'abord été une gare, ce qui n'échappe à personne lorsque l'on admire son extérieur monumental, ses magnifiques fenêtres, ses ornements Beaux-Arts et sa gigantesque horloge qui aidait les trains (et les passagers) à arriver à l'heure. La gare d'Orsay fut inaugurée pour l'exposition universelle de 1900, mais les progrès technologiques rapides du début du XXe siècle (et les nouveaux trains plus longs que ses quais) l'ont rendu largement superflue dès 1939.

La gare est restée inutilisée et, à la fin des années 1960, elle était menacée de démolition. Heureusement pour les amateurs d'art, elle a évité ce destin en étant classée Monument historique en 1978 et la décision de le transformer en musée fut prise en 1977 à l'initiative du président de la République Valéry Giscard d'Estaing.

Musée d'Orsay, Collections du musée d'orsay, histoire, billet, groupes

Le Louvre exposait les maîtres anciens et le Centre Pompidou, récemment ouvert, s'occupait amplement du modernisme. Mais qu'en est-il de l'art français du XIXe siècle ? C'est Michel Laclotte, alors conservateur des peintures au Louvre, qui a proposé la gare d'Orsay comme lieu idéal pour combler cette lacune. C'est ainsi qu'est né, en 1986, le musée d'Orsay tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Et c'est un véritable trésor qui nous attend à l'intérieur : des sculptures imposantes comme le Penseur de Rodin, la Petite danseuse âgée de 14 ans de Degas ou l'Ours polaire minimaliste de François Pompon. Et ce n'est qu'un début. Les amateurs d'impressionnisme et de postimpressionnisme trouveront beaucoup à admirer, avec des œuvres immédiatement reconnaissables comme la Nuit étoilée sur le Rhône et l'Autoportrait de van Gogh, le Champ de coquelicots de Monet, la Mère de Whistler et le Bal du Moulin de la Galette de Renoir, pour n'en citer que quelques-unes.

Le musée d'Orsay en chiffres

Musée d'orsay, arts décoratifs, collections, expositions temporaires, dépôt

Amateurs d'anecdotes, cette section est faite pour vous :

  • Les collections du musée d'Orsay sont constituées d'environ 18 000 pièces, allant des chefs-d'œuvre impressionnistes et postimpressionnistes à la sculpture française, en passant par la photographie et les arts décoratifs. Environ 3 000 œuvres sont exposées en permanence dans le musée.
  • Avec environ 3,2 millions de visiteurs par an, c'est le deuxième musée d'art le plus fréquenté de France, après le Louvre.
  • Avec ses 138 mètres de long et ses 40 mètres de large, le musée d'Orsay n'est pas une crevette, même s'il est considérablement plus petit que son rival de la rive droite.
  • Grâce à son passé de bâtiment de gare, le musée d'Orsay contient 12 000 tonnes de métal - croyez-le ou non, c'est même plus que la tour Eiffel !
  • Les cinq étages du musée sont organisés par mouvement artistique. Allez jusqu'au sommet pour admirer le meilleur de la peinture impressionniste, ainsi qu'une vue imprenable sur la Seine, le Louvre et la basilique du Sacré-Cœur à travers la fenêtre de l'horloge de la gare du café.

Meilleur moment pour visiter le musée d'Orsay et éviter les files d'attente

Musée d'Orsay, musées, accès réservation, collections du musée d'orsay

Comme la plupart des attractions de Paris, le musée d'Orsay est très fréquenté la plupart du temps. Sa collection relativement modeste et sa petite taille le rendent aussi un peu plus facile à naviguer. Idéal si vous n'avez pas le temps (ou la patience) de faire des files d'attente interminables et d'être entouré de têtes qui vous bloqueront probablement la vue des œuvres d'art les plus précieuses.

Le musée d'Orsay est ouvert du mardi au dimanche de 9h30 à 18h, sauf le jeudi où il reste ouvert jusqu'à 21h45. Le mardi est sans doute le jour le plus chargé (parce que c'est le jour de congé de la Louvre) et le dimanche peut aussi être un peu agité. Le meilleur moment pour visiter le musée d'Orsay est en général en semaine, à l'aube ou en fin d'après-midi. Veillez toutefois à ne pas arriver trop tard et à tenir compte des files d'attente, la dernière chose que vous souhaitez, c'est d'apprendre que le musée ferme cinq minutes après avoir posé le pied à l'intérieur. En basse saison (de novembre à mars), les files d'attente sont les plus courtes possibles en milieu de semaine.

Musée d'Orsay, musée d'art, collections orsay, histoire, l'exposition universelle de 1900

Le jeudi soir est également un moment idéal pour visiter le musée d'Orsay, car les galeries restent ouvertes plus tard que d'habitude. Cette option n'est pas aussi populaire qu'on pourrait le croire et, par conséquent, c'est l'occasion d'arriver après l'heure de fermeture habituelle de 18 heures et de contempler tous ces merveilleux chefs-d'œuvre de Manet, Monet, Matisse, Millet et autres dans une relative tranquillité. C'est aussi moins cher que d'y aller pendant la journée. Allez savoir !

Conseil : la visite du musée d'Orsay est gratuite le premier dimanche du mois. La réservation est indispensable et, inévitablement, vous devrez faire la queue, mais c'est une bonne option si vous voyagez avec un budget limité et que vous vous trouvez au bon endroit au bon moment.

Les billets sont gratuits pour les jeunes de moins de 18 ans, pour les jeunes de moins de 26 ans ressortissants des pays de l'Union Européenne sur présentation d'une pièce d'identité officielle.

Autres conseils pour visiter le musée d'Orsay

Musée d'Orsay arts et collections, panier, musée, oeuvres

Réservez vos billets en ligne à l'avance. Vous disposerez ainsi d'un créneau horaire qui vous permettra de gagner du temps dans la file d'attente une fois sur place. Et assurez-vous de rejoindre la bonne file d'attente une fois sur place ! Il s'agit de l'entrée C, côté rue de Lille, pour les détenteurs de billets. Vous avez l'intention de visiter quelques grands monuments pendant votre séjour ? Commandez votre Paris Pass pour accéder à des dizaines d'attractions parisiennes (dont le musée d'Orsay, le Louvre, la tour Eiffel et bien d'autres) à un prix très avantageux.

Love this article? Why not share it:

Achetez en toute confiance

Annulation gratuite

Nous comprenons que vos projets peuvent changer. C'est pourquoi tout pass non activé est remboursable jusqu’à 90 jours après l’achat.

En savoir plus

Des questions ?

Parcourez notre FAQ. Si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez, nos agents du live chat sont à votre écoute.

Voir la FAQ

The Paris Pass® est bien noté. Lisez les avis de nos clients.

Rejoignez-nous ! On a un petit cadeau de -10% pour vous...

C'est cadeau ! Inscrivez-vous à notre newsletter pour recevoir des offres promotionnelles exclusives, des conseils de voyage et bien d'autres avantages.

  • Thick check Icon